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jeudi 27 juillet 2017

LES CHRONIQUES D'EL'BIB : LE DIEU DU LABYRINTHE, Colin Wilson


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Roman – Le Dieu du Labyrinthe (1970, Belles Lettres 2004). Colin Wilson n’est pas à une provocation près, et dans une interview au Guardian, il avouait être fétichiste, fasciné par les petites culottes. Et de nous livrer un ouvrage étonnant, mélange entre le pornographique Ma Vie Secrète, les enquêtes littéraires du Club Dumas et ses réflexions récurrentes sur l’élargissement de la conscience. Le narrateur est Gérard Sorme, un de ses « héros » préférés, écrivain et auteur du Journal érotique de Gérard Sorme. Un clin d’œil à son propre ouvrage, Man Without a Shadow (US title The Sex Diary of Gerard Sorme, 1963, reprinted by Valancourt Books, 2013). L’écrivain se voit commander par son éditeur une étude-préface à un manuscrit érotique qu’il aurait déniché, Mémoires d’un libertin irlandais, écrit par un certain Esmond Donelly. Commence alors une recherche passionnée pour cerner l’œuvre et la personnalité de cet auteur méconnu (…. – 1832). Manuscrits retrouvés dans de vieilles demeures familiales, correspondances entre le libertin et ses amis tout aussi libertins, souvenirs et anecdotes rapportés par les descendants de Donelly, tout cela forme un matériau très riche dans lequel Gérard Sorme va se plonger, entre quelques parties de jambes en l’air avec ses interlocutrices de passage ! Sa plongée dans l’univers de Donelly prendra du reste un aspect fusionnel au point qu’il finira par parfois s’identifier au personnage qui semble chercher à le possèder. Il ressort de l’enquête que Donelly était un brillant érudit, passionné par le sexe en tant que moyen de réalisation de soi-même et vecteur de libération de la conscience. Il faisait partie d’une société très discrète, la Secte du Phénix, groupuscule créé par J.L. Borgès dans une de ses nouvelles (cf infra). Mais cette secte, pour Donelly, est essentiellement un cénacle de fins connaisseurs recherchant la libération par le sexe. Elle existe toujours actuellement et Sorme réussira à se faire convier à l’un de leurs séminaires. Et de nous décrire une cérémonie épicée qui n’est pas sans évoquer la fameuse « Messe Rouge » de Eyes Wide Shut de Stanley Kübrick (1999).
Colin Wilson expliquera sa démarche dans une postface. Il est rigoureusement contre toute forme de censure, et la pornographie a droit de cité comme toute autre littérature. Mais il ajoute que si l’ouvrage n’est qu’une collection de coïts de passage, comme Ma Vie Secrète, il s’agit d’une littérature qui ne débouche sur rien, sinon sur l’ennui. Le sexe est un moyen de doper l’énergie vitale et d’ouvrir l’esprit, afin d’accéder à ce qui restera son leitmotiv tout au long de son œuvre, à savoir aux niveaux supérieurs de la conscience.

La Secte du Phénix
(Jorge Luis Borges, in Fictions (Ficciones) ; titre original : La Secta del Fénix)
Ceux qui écrivent que la secte du Phénix eut son origine à Héliopolis, et qui la font dériver de la restauration religieuse qui succéda à la mort du réformateur Aménophis IV, allèguent des textes d'Hérodote, de Tacite et des monuments égyptiens. Mais ils ignorent, ou veulent ignorer, que la dénomination de Phénix n'est guère antérieure à Hrabano Mauro, et que les sources les plus anciennes (disons les Saturnales ou Flavius Josèphe) parlent seulement des Gens de la Coutume ou des Gens du Secret. Grégorovius avait déjà observé, dans les petits couvents de Ferrare, que la mention du Phénix était rarissime dans le langage oral. À Genève, j'ai conversé avec des artisans, qui ne me comprirent pas quand je leur demandai s'ils étaient des hommes du Phénix ; mais ils admirent sur-le-champ qu'ils étaient des hommes du Secret. Sauf erreur de ma part, il en est de même pour les bouddhistes : le nom sous lequel le monde les désigne n'est pas celui qu'ils prononcent.
Miklosich, dans une page trop fameuse, a comparé les sectaires du Phénix aux gitans. Au Chili et en Hongrie, il y a des gitans et aussi des sectaires : hormis cette sorte d'ubiquité, les uns et les autres ont très peu de chose en commun. Les gitans sont maquignons, chaudronniers, forgerons, ou diseurs de bonne aventure ; les sectaires exercent avec bonheur les professions libérales. Les gitans configurent un type physique et parlent, ou parlaient, une langue secrète ; les sectaires se confondent avec les autres hommes, comme le prouve le fait qu'ils n'ont pas été persécutés. Les gitans sont pittoresques et inspirent les mauvais poètes ; les romances, les chromos et les boleros omettent les sectaires… Martin Buber déclare que les juifs sont essentiellement pathétiques ; tous les sectaires ne le sont pas, et quelques-uns abominent le pathétisme ; cette vérité publique et notoire suffit à réfuter l'erreur vulgaire (absurdement soutenue par Urmann) qui voit dans le Phénix une dérivation d'Israël. Les gens raisonnent à peu près ainsi : Urmann était un homme sensible ; Urmann était juif ; Urmann fréquenta les sectaires dans la juiverie de Prague ; l'affinité que sentit Urmann prouve un fait réel. Sincèrement, je ne peux pas admettre cette opinion. Que les sectaires, dans un milieu juif, ressemblent aux juifs, cela ne prouve rien ; le fait indéniable est qu'ils ressemblent, comme le Shakespeare infini de Hazlitt, à tous les hommes. Ils sont tout pour tous, comme l'Apôtre ; naguère le docteur Juan Francisco Amaro, de Paysandú, vanta la facilité avec laquelle ils prenaient les habitudes créoles.
J'ai dit que l'histoire de la secte ne consigne pas de persécutions. C'est vrai ; mais comme il n'y a guère de groupe humain où ne figurent pas de partisans du Phénix, il est sûr également qu'il n'y a pas de persécutions ou de cruautés dont ils n'aient été les victimes ou les agents. Dans les guerres occidentales et dans les guerres lointaines d'Asie, ils ont répandu séculairement leur sang sous des drapeaux ennemis ; leur identification avec tous les pays du globe ne leur sert pas à grand-chose.
Sans un livre sacré qui les rassemble, comme les Écritures rassemblent Israël, sans un souvenir commun, sans cet autre souvenir qu'est une langue, dispersés, à la surface de la terre, différents par la couleur et les traits, une seule chose — le Secret — les unit et les unira jusqu'à la fin des temps. Un jour, outre le Secret, il y eut une légende (et peut-être un mythe cosmogonique), mais les hommes superficiels du Phénix l'ont oubliée, et ils ne conservent aujourd'hui que l'obscure tradition d'un châtiment. D'un châtiment, d'un pacte ou d'un privilège, car les versions diffèrent et laissent à peine entrevoir la sentence d'un dieu qui assure l'éternité à une race si les hommes de cette race, génération après génération, exécutent un rite. J'ai compulsé les informations des voyageurs, j'ai conversé avec patriarches et théologiens ; je peux certifier que l'accomplissement du rite est la seule pratique religieuse observée par les sectaires. Le rite constitue le Secret. Celui-ci, comme je l'ai indiqué, se transmet de génération en génération, mais l'usage veut qu'il ne soit enseigné ni par les mères à leurs enfants, ni par des prêtres ; l'initiation au mystère est l'œuvre des individus les plus bas. Un esclave, un lépreux ou un mendiant sont mystagogues. Un enfant peut également instruire un autre enfant. L'acte en soi est banal, momentané et ne réclame pas de description. Le matériel est constitué par du liège, de la cire ou de la gomme arabique. (Dans la liturgie on parle de limon ; le limon est également utilisé.) Il n'y a pas de temples consacrés spécialement à la célébration de ce culte ; mais des ruines, une cave ou un vestibule sont considérés comme des lieux propices. Le Secret est sacré, mais il n'en est pas moins un peu ridicule ; l'exercice en est furtif et même clandestin, et ses adeptes n'en parlent pas. Il n'existe pas de mots honnêtes pour le nommer, mais il est sous-entendu que tous les mots le désignent ou, plutôt, qu'ils y font inévitablement allusion ; ainsi, au cours du dialogue, j'ai dit quelque chose et les adeptes ont souri ou bien ils ont été gênés, car ils ont senti que j'avais effleuré le Secret. Dans les littératures germaniques il y a des poèmes écrits par les sectaires, dont le sujet nominal est la mer ou le crépuscule du soir ; j'entends répéter que ce sont, en quelque sorte, des symboles du Secret. Un adage apocryphe enregistré par Du Cange dans son Glossaire dit : « Orbis terrarum est speculum Ludi. » Une sorte d'horreur sacrée empêche quelques fidèles d'exécuter le rite très simple ; les autres les méprisent, mais les premiers se méprisent encore davantage. En revanche, ceux qui renoncent délibérément à la Coutume et obtiennent un commerce direct avec la divinité jouissent d'un grand crédit ; pour manifester ce commerce, ils utilisent des figures de la liturgie. Ainsi John of the Rood écrivit :
Sachent les Neuf Firmaments que le Dieu
Est délectable comme le Liège et le Limon.
J'ai mérité l'amitié de nombreux dévots du Phénix dans trois continents. Je suis persuadé que le Secret, au début, leur parut banal, pénible, vulgaire et (ce qui est encore plus étrange) incroyable. Ils ne voulaient pas admettre que leurs ancêtres se fussent rabaissés à de semblables manèges. Il est étrange que le Secret ne se soit pas perdu depuis longtemps ; malgré les vicissitudes du globe, malgré les guerres et les exodes, il arrive, terriblement, à tous les fidèles. Quelqu'un n'a pas hésité à affirmer qu'il est devenu instinctif.
Traduction P. Verdevoye

Les livres imaginaires
° De la défloration des pucelles, Esmond Donelly, Berne, 1800
° Mémoires d’un libertin irlandais, Esmond Donelly
° Journal d’Esmond Donelly, Dublin, 1817
° Journal de voyage, Esmond Donelly
° Observations sur la France et la Suisse, Esmond Donelly
° Réfutation des théories du Dr Hume, avec des renvois au Discours Préliminaire de d’Alembert, Esmond Donelly
° Allardyce et Leontia, Esmond Donnelly (roman)
° En souvenir de Charles Churchill, Esmond Donelly (poème)
° La vie de Johnson, Boswell, Yale
° Voyage dans les îles Hébrides avec le Dr Johson, Boswell
° Reliques du Nord (récits populaires des Highland), Glenney, 1793
° Lettres d’une Montagne, Reginald Smithson, 1780
° Dénonciation de la conspiration néfaste connue sous le nom de la Société du Phénix, Henry Martell, maître es lettres et George Smithson, docteur en théologie Old Bankside, 1793
° Nuits de Paris, Henrik van Griss (Cubières-Palmézaux), 1778
° Clonmacnoise et autres poèmes, George O’Hefernan
° Magan et son cercle de Pierres, George O’Hefernan
°Mémoires d’un Rebelle Irlandais, George O’Hefernan
° Méthodes et Techniques de l’Auto-Illusion, Gerard Sorne
° Sociologie du Crime Violent, Gerard Sorme
° Confessions du Frère Achazius de Düren
° Les Prêtres Scandaleux, anonyme

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