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lundi 18 mars 2013

LES CHRONIQUES d'EL'BIB : JE SUIS UNE LEGENDE, Richard Matheson




L’ouvrage de Richard Matheson, Je suis une légende (1954 ; Présence du Futur 1955 ; Denoël 2001), est certainement l’un des premiers à revisiter le thème du vampire. Certes, les « codes de chasse » sont respectés (croix, pieu, lumière du jour, eau...). Mais l’environnement gothique habituel est totalement abandonné. Nous sommes dans un univers de science-fiction type « le Survivant », et la catastrophe qui a décimé l’humanité n’est ni une guerre nucléaire, ni un sinistre écologique, mais une épidémie de vampirisme. Robert Neville a échappé à la catastrophe, une morsure de chauve-souris subie dans le passé l’ayant manifestement immunisé. Et nous allons participer à la survie du dernier homme, barricadé la nuit dans sa maison pour échapper aux zombies assoiffés de sang. Ce qui fait la véritable force du roman, c’est le besoin de comprendre ce qui s’est passé, amenant Robert Neville à aller fureter dans les rayons « biologie » des bibliothèques d’universités désertes et de se procurer le microscope nécessaire pour analyser les prélèvements opérés le jour sur les non-morts en léthargie. Il finira par localiser le virus dont les mutations successives sont autant de révélations sur ce que pourrait être les germes d’une nouvelle humanité. Un petit chef d’œuvre servi par une agréable traduction de Nathalie Serval.

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