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jeudi 7 janvier 2016

LES CHRONIQUES D'EL'BIB : LA PEUR QUI RÔDE, Lovecraft




La peur qui rôde (1922, in Home Brew 1923) met en scène un narrateur, non identifié, qui part enquêter dans la région des Castkills (déjà rencontrée dans Par delà le mur du sommeil, 1919) où sévirait une cauchemardesque « peur qui rôde ». Le phénomène semble être localisé autour du Mont des Tempêtes et d’une ferme, celle des Martense, dont les habitants furent décimés ; il prend sa véritable dimension lors des nuits d’orages, fréquents dans la région. Ses amis accompagnateurs disparaîtront tous et il prendra la décision de visiter la bâtisse : La maison, vaste et massive, produisait une impression de terreur vague que le jour même ne dissipait pas ; malgré tout je n'hésitai pas, puisque j'étais venu pour vérifier une hypothèse. A mon avis, le tonnerre faisait sortir le démon mortel de sa cachette ; et que ce démon fût un être matériel ou une vapeur pestilentielle, j'avais bien l'intention de le voir.
Ce qu’il rencontre l’amène à fuir. Mais, dans un dernier sursaut de curiosité, il reviendra explorer les souterrains qui partent de cavités creusées sur le mont. Et là, il découvrira la vérité : la Peur qui Rôde n’est rien d’autres que la famille Martense et ses rejetons qui ont connu un affolant processus de dégénérescence.

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