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mercredi 15 novembre 2017

LES CHRONIQUES D'EL'BI B : LES CHRONIQUES DE CTHULHU, Joshi





Les Chroniques de Cthulhu, anthologie dirigée par S.T. Joshi, Bragelonne/Sans Détour, 2017.
80 ans après la disparition du Maître de Providence, la fiction néo-lovecraftienne continue d’affluer dans les rayons de nos bibliothèques. Le pastiche pur et dur à la Derleth a certes pratiquement disparu des étals pour faire place à des textes d’ambiance dont le lien avec Lovecraft n’est du reste pas toujours évident. Et on restera sur sa faim en matière « d’horreur cosmique », touche rarement reprise avec succès par les continuateurs. Cela dit le recueil concocté par Joshi est agréable à lire et contient plusieurs petites perles comme cette correspondance imaginaire entre l’auteur et un écrivaillon anglais en mal de publication.

Cthulhu

Deal de Calmar de Michael Shea. Un petit texte atroce mettant en scène un vendeur d’alcools dans une boutique de nuit. Entre un grand black qui lui demande de l’argent pour conclure un pacte et le conduit dans un manoir isolé au sommet d’une colline. Un grand réservoir est attenant à la demeure dans lequel se trouve Cthulhu qui attend son heure.

Usurpation de William Browning Spencer. Brad Phelps rentre en voiture de El Paso, en compagnie de son épouse Meta, alors qu’un essaim de guêpes envahit l’habitacle. Il perd le contrôle de son véhicule et se réveille à l’hôpital, sérieusement blessé. Meta est indemne. Il reçoit la visite d’un certain Pr Michael Parkington qui lui explique qu’il a été victime d’une hallucination ; son corps du reste ne porte aucune trace de piqûre. Il ajoute que la région de Silo où s’est produit l’accident dissimule un grand mystère, et que ce type d’hallucination est fréquent chez les automobilistes qui la traversent. Il lui remet son ouvrage, Montagnes Hantées : l’Atlantide du Désert dans lequel il explique que l’Atlantide a sombré près de Silo. Il rentrera à Austin où il réside, en compagnie de son épouse qui reprend son travail de bibliothécaire. Suite à la disparition de cette dernière – disparition produit de son imagination -, il retournera à Silo où un indigène local le conduit au sommet d’une montagne au pied de laquelle se trouve un grand lac. Et d’avoir la révélation : « Il est là ». Follement pressé d’embrasser son destin, il se jeta de la corniche et tomba vers le Père de tous les Univers, où rien ne se perdait, où tout était dévoré.
Un très bon texte qui revisite astucieusement l’horreur cthuluienne.

Avec Le Dôme, Mollie L. Burleson nous entraîne à Sand Rock, une petite ville du Nouveau-Mexique, où Tom vit paisiblement sa retraite. Il y a au centre de la ville une immense bâtisse en mauvais état qui abrite une sorte de brocante, tenue par un vieil homme sale et particulièrement désagréable. Lors de ses rares emplettes, Tom remarque sur le plafond de l’entrepôt une grande lucarne en forme d’œil. On raconte dans la ville que le commerçant est souvent plongé dans un énorme livre de magie, qu’il a les mains palmées et sent le poisson. On laisse également entendre que se réunissent dans ses locaux les membres d’un culte bizarre. Lors d’une nouvelle visite à la brocante, Tom constate que la lucarne est ouverte, qu’elle donne (en pleine journée ensoleillée) sur un ciel noir d’encre et semble cacher une créature grouillante de tentacules. Tom s’enfuit. Le local sera fermé par les autorités et on ne reverra jamais le commerçant.

Histoire Surnaturelle d’Adam Niswander nous relate l’histoire d’un brave père de famille sans histoire qui a le malheur de ramasser sur le trottoir un médaillon orné d’une chose dotée de tentacules, avec un gros œil rouge au milieu. Il va subir une transformation effrayante, ses os « fondant », lui donnant l’apparence d’un gros mollusque doté de branchies !

Horreur

Marques de Joseph .S. Pulver. Un quidam fait un long trajet en voiture pour livrer un colis à Phoenix à une heure précise. Il sera accueilli par un personnage malsain qui le trucidera. Je n’ai pas vu où était l’inspiration lovecraftienne.

Même remarque pour Violence est fille de confiance de Michael Cisco mettant en scène une famille de dégénérés kidnappant des femmes pour les sacrifier et déguster leur cœur, selon un rituel familial !

Avec Démons Mineurs, Norman Partrige nous entraîne sur la piste du gore. Un shérif d’un coin perdu des States enquête sur des crimes horribles, les victimes étant transformées en redoutables zombies, « les faces de sang ». Il faudra l’intervention de l’armée pour éradiquer le fléau.

Le Broadsword de Laird Barron met en scène un certain Pershing Dennard qui vit hanté par le souvenir de son ami Terry Walker qui a disparu lors d’une expédition dans la jungle, et qu’il n’a pu retrouver. Il réside maintenant, à 70 ans, dans le Broardsword, un ancien hôtel de luxe transformé en appartements. Divorcé, il fréquente la charmante Wanda avec laquelle il ne se décide pas à partager la vie. Ses nuits sont peuplées de cauchemars, visite d’une dame en noir et surtout conversations répugnantes qui émanent des canalisations. Le fils d’un de ses voisins sera retrouvé trucidé alors qu’il est « aspiré » par la tuyauterie pour plonger dans d’infects bas-fonds où il retrouve Terry qui crie vengeance. Revenu dans le monde de l’éveil, il subira de subtiles transformations et finira par égorger avec un râle de plaisir Wanda. Un texte bien ficelé dans lequel il est cependant difficile de détecter l’ombre du Maître.

Rotterdam de Nicholas Royle est en quelque sorte une suite à la nouvelle de Lovecraft, Le Molosse. L’écrivain, qui porte le prénom de Joe, vient d’en réaliser une adaptation cinématographique et est envoyé par son producteur à Rotterdam, afin de repérer des lieux insolites pour opérer le tournage. La plongée dans les bas-fonds de Rotterdam est haute en couleurs et il partagera de nombreuses chopes de bière en compagnie de Mains qui vient de le rejoindre. Mains est chargé du script et le courant ne passe guère entre les deux hommes, chacun ayant un point de vue bien particulier quant au déroulement du scénario. Joe se réveillera dans sa chambre d’hôtel avec une belle gueule et bois et un corps atrocement trucidé au pied de son lit. L’écrivain dépècera soigneusement le cadavre, nettoiera méticuleusement la chambre maculée de sang et partira prendre le ferry, profitant de la traversée pour se débarrasser de quelques sacs encombrants !

Hurlements dans la nuit de Darrell Schweitzer fait partie de ces nouvelles « planantes » que l’on a l’impression d’avoir souvent lues. Il s’agit de l’histoire d’un petit garçon vivant dans une famille déchirée (sa mère et sa sœur se suicideront, l’alcool aura raison de son père) qui aime se promener en petite tenue la nuit où il se sent enveloppé par des créatures invisibles. Il rencontrera un vieil homme qui ressemble à une créature de pierre vivante qui l’initiera. Et ensemble, ils partiront dans les espaces infinis rejoindre le Chaos Primordial.

Tunnels de Philippe Haldeman met en scène un petit garçon David, qui vit dans un immeuble au luxe suranné avec ses grands-parents et sa tante ; son père est parti et sa mère a disparu. Il est hanté par de rêves récurrents dans lesquels il est agressé par de gros vers tapis dans les sous-sols de la demeure. Il finit par apprendre de son grand père que celui-ci a participé, avec d’autres résidents de l’immeuble, à la construction d’un métro souterrain et découvert une fosse grouillant de créatures monstrueuses. Un résident fait la garde dans les sous-sols chaque nuit. L’attaque inévitable se produira et les habitants déverseront des bidons d’essence pour vaincre les créatures, mettant feu à l’immeuble par la même occasion.

Avec Substitution, Michael Marshall Smith nous fait découvrir le charme des livraisons de courses à domicile. Le narrateur est un peu épuisé par le régime bio/végan que lui fait suivre son épouse et ouvre avec ravissement un sac rouge, déposé chez lui par erreur par le coursier, rempli de viande. Sa femme, furieuse, fait enlever le paquet, mais notre « héros » se met à fantasmer sur la ménagère qui habite près de chez lui et qui aime les steaks bien juteux ! Il s’arrange avec le livreur pour obtenir son adresse et se met à l’espionner, découvrant que c’est un vampire.

Lovecraft himself

Esprits de Passage de Sam Gafford. Une petite perle dont le héros, employé dans une Librairie à Providence, est affecté d’une grave tumeur au cerveau qui perturbe ses perceptions. Lovecraft lui tient souvent compagnie, et il croise en permanence de nombreux personnages du Mythe. Il mourra en devenant un personnage de fiction.

Dans Tentante Providence, Jonathan Thomas met en scène l’artiste Justin qui revient à Providence après une absence de 30 ans. Il n’a pas pu refuser une exposition de ses photographies organisée par l’Université Brown où il a fait ses études, et notamment rédigé un mémoire sur Lovecraft. Un Lovecraft que le hantait puisqu’il avait cru rencontrer son fantôme alors qu’il était gardien de nuit sur le campus afin de financer ses études. Il retrouve un Providence qu’il a du mal à reconnaître. La maison de Lovecraft a été « déménagée » pour faire place au développement tentaculaire de l’Université. Beaucoup de vieilles maisons ont disparu et les bistrots de sa jeunesse ont fait place à des fast food. Son pèlerinage est empreint de nostalgie et de boulimie : burgers, pizzas et sandwichs ont du mal à remplir son estomac ! Lors d’une pérégrination nocturne sur les lieux de Celui qui hantait les ténèbres, il rencontre à nouveau le Maître dans un petit square où se dressait, avant d’ère rasée, l’église de la nouvelle.  Il croit voir encore Lovecraft dans l’arrière-boutique désaffectée d’un ancien glacier. L’écrivain est en grande conversation avec une bande de jeunes chevelus qui semblent lui faire signe. De retour à l’Université, il aura un violent conflit avec Palazzo, responsable de l’exposition, qui refuse obstinément de lui rembourser ses frais de déplacement. Le plafond de la galerie s’ouvrira sur l’espace vide où une créature extraterrestre s’agite et plonge ses tentacules. On ne retrouvera que la perruque de l’organisateur, Justin prenant ses jambes à son cou pour quitter au plus vite la maléfique Providence.

Ramsey Campbell nous présente la très étrange correspondance de Cameron Thaddeus Nash, Un document récupéré par August Derleth en 1968 qui devait être publié dans l’Arkham Collector, puis, Derleth changeant d’avis, dans un essai de Campbell sur HPL. Le projet n’a pas abouti, les originaux ont été perdus, mais heureusement le narrateur en avait gardé une copie. Il s’agit d’un échange entre un admirateur anglais, Nash, et le Maître de Providence, le premier, béat d’admiration, se présentant comme un grand rêveur qui se propose de soumettre au second les textes tirés de ses excursions oniriques. Lovecraft, comme à l’accoutumée, fera son travail consciencieusement, suggérant ici un nouveau titre plus percutant, là une révision complète. Il s’engage de surcroît à essayer de placer la prose de Nash auprès de Weird Tales. Mais l’interlocuteur anglais supporte mal les modifications et piaffe d’impatience de voir publier ses écrits. Le ton se gâte, Nash devient de plus en plus agressif et commence à injurier Lovecraft, le traitant de noms d’oiseaux (Lovecrotte !) tout en critiquant sévèrement ses nouvelles. Il estime être un rêveur hors pair, Lovecraft ne lui arrivant pas à la cheville et le menace de lui envoyer sa photo afin que notre écrivain puisse mesurer comment ses voyages dans les Contrées du Rêve ont pu le transformer. Ce qu’il finira par faire et, peu avant l’aube du 15 mars 1937, Providence sera réveillé par un hurlement effrayant provenant de la maison de Lovecraft. On y trouvera la photo d’un visage dont il manque le bas, remplacé par un vide étoilé.


Necronomicon

Le Livre de Denker de David J. Schow met en scène le type même du savant fou, le Pr Langford Meyer Denker qui vient de rater de peu le prix Nobel de Physique. Son invention est une machine permettant d’ouvrir une porte dimensionnelle. Elle est décrite somme une gigantesque mécanique gothique et n’est pas sans évoquer les machines folles de Carrouges ou de Ducamp. La communauté scientifique s’élèvera avec véhémence contre cette création, qualifiée de supercherie grotesque. Ce qui est pourtant tout à fait intéressant, c’est que le cœur de la machine est un Livre. Un Livre conçu pour ne jamais être lu, une contre-doctrine réceptacle de savoir inconnus et traqué pendant des millénaires, un appât à fanatiques, un Graal pour obsédés, un ouvrage que l’on referme en mourant. Denker fera travailler de nombreux cryptographes et linguistes sur des extraits d’une version arabe que l’on croyait perdue. Il testera les embryons de traduction sur des philosophes, des dérangés, des enfants, des autistes et des victimes d’Alzheimer et lui donnera pour titre L’Ultime Outre-Tome, un titre qu’il modifiera ensuite en L’Autre Tombe. Quoi qu’il en soit, le moteur de la machine est opérationnel et Denker la fera transporter dans l’espace pour obtenir de meilleurs résultats !
Une brillante revisitation du Necronomicon dont le nom n’est pas cité.

Pickman

Notre cher Richard Upton Pickman continue d’inspirer les « pasticheurs fous ». Avec L’Autre Modèle de Pickman, Caitlìn R. Kiernan met en scène un ami de Thurber[1], perturbé par le suicide de ce dernier. A la demande de la famille, il met de l’ordre dans les papiers du défunt et tombe sur quelques croquis représentant une jolie jeune femme. Les coupures de presse jointes au carton à dessin lui apprennent qu’il s’agit d’une actrice de seconde zone, Vera Endecot dont l’histoire est pour le moins sulfureuse : participation à des orgies, meurtre, satanisme… Obsédé par l’actrice, et après de longues recherches, il finit par la rencontrer. Elle n’est plus que l’ombre d’elle-même et avoue avoir servi de modèle à Pickman, en raison de sa particularité physique : sa colonne vertébrale se prolonge par une queue. Elle avoue aussi que Endecot est un pseudo pour dissimuler sa véritable identité, celle d’une famille d’Ipswich. On la retrouvera quelque temps après pendue à un arbre et affreusement déchiquetée.
Il est amusant de noter que le narrateur, qui se veut un pur rationaliste, consacre un long développement à Charles Fort et aux « imbécilités » qu’il véhicule dans Le Livre des Damnés.

C’est au tour de Brian Stableford de poursuivre les investigations sur le peintre démoniaque avec La Vérité sur Pickman. Silas Eliot, petit fils d’un ami de Pickman, vit isolé dans une maison de l’île de Wight et reçoit la visite de Aleister Thumber, petit-fils du Thumber de la primo-nouvelle. C’est un savant biologiste qui travaille sur les processus de dégénérescence qui ont affecté Pickman et ses « modèles ». A ce titre, il souhaite compulser les archives de Silas sur l’artiste, à la recherche d’un ADN « pur ». Il remarque dans la salle de séjour un tableau étonnant. En fait, il ne s’agit pas d’une œuvre de Pickman, mais de Silas qui a attrapé le virus de dégénérescence, particulièrement contagieux…

W.H. Pugmire nous donne, avec Les Habitants de Wraithwood, un texte d’un surréalisme particulièrement malsain. Hank Foster ne se remet pas du décès de sa mère, une grande critique d’art, et plonge dans l’alcool, la drogue et le vol. Après un petit stage derrière les barreaux, il s’enfuit d’un centre de réinsertion et échoue, complétement ivre, dans une forêt. Il sera recueilli par un personnage qui lui fait penser à Jésus qui le conduit dans un manoir, un ancien hôtel du temps de la prohibition. Et de pénétrer dans un univers truffé de reproductions de tableaux et habité par une sorte de « Adams Family » ; une vieillarde nymphomane, une ravissante créature évanescente, un nain cul-de-jatte qui exsude une délicieuse saveur. La nourriture est toujours la même, de la viande blême passée dans une machine à spaghettis. On lui donnera une chambre décorée par un odieux tableau de Pickman, un inachevé retrouvé dans une galerie mal famée de Boston. Les relations entre tout ce joyeux petit monde sont particulièrement complexes et se solderont par la pendaison de la jolie jeune femme dont le corps sera jeté dans l’étang du parc où des sphères brillantes semblent attendre leur pâtée.

Rêves

Rêves de Désert de Donald R. Burleson. Un récit archi-classique d’un jeune employé de bureau de Providence qui rêve d’un désert étrange où se trouve une statue non moins curieuse. Il se rendra sur place et retrouvera les éléments de son rêve.


[1] Ami de Pickman dans la primo-nouvelle de Lovecraft.

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