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dimanche 21 février 2016

LES CHRONIQUES D'EL'BIB : LE TERRIBLE VIEIL HOMME, Lovecraft




Le Terrible Vieil Homme (1920, in Weird Tales 1926) introduit un personnage que nous retrouverons dans une nouvelle de 1926, l’Étrange Maison Haute dans la Brume. Nous sommes dans la cité côtière de Kingsport où réside, dans une maison délabrée un inquiétant personnage. On raconte qu’il fut Capitaine au long cours et qu’il a amassé une fortune considérable, si l’on en juge par les pièces d’or fort anciennes qu’il utilise pour faire ses courses. Il vit seul dans une masure recouverte de pierres colorées et passe son temps à suspendre des petits morceaux de plombs dans des bouteilles, auxquels il parle… et qui semblent lui répondre. Trois malfrats de passage se mettent en tête de mettre la main sur son magot. On les retrouvera affreusement déchiquetés.
Des faits banals peuvent prendre une importance démesurée dans les petites villes. Durant tout le printemps et l’été suivant, Kingsport résonna de rumeurs au sujet des trois corps que la mer avaient rejeté : ils étaient totalement défigurés, le corps marqué d’innombrables coupures et de coups de talons. Certaines personnes allèrent jusqu’à évoquer des âneries telles que cette camionnette vide trouvée à Ship Street ou les cris affreux – poussés sans aucun doute par quelque animal ou un oiseau migrateur – que des noctambules avaient entendu un soir. Mais ces rumeurs idiotes n’intéressaient pas le moins du monde le Terrible Vieil Homme. Il avait toujours été réservé et l’âge rend plus taciturne encore. Ce vénérable marin avait dû être témoin d’événements bien plus étonnants dans les jours lointains de sa jeunesse perdue.

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