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jeudi 15 décembre 2011

L'ART APOCALYPTIQUE

L'Apocalypse : un bon sujet pour John Martin

Signature : Dominique Blanc - 15 décembre 2011
 
Connaissance des Arts
John Martin, Le Jugement dernier, 1853, huile sur toile, 196,8 x 325,8 cm (LONDRES, TATE).

Le Tate Britain consacre l'exposition Apocalypse à l'oeuvre du peintre John Martin.

C'est une sorte de refrain que l'on entonne quand les temps s'y prêtent, car le sujet peut être source de réussite. Il proscrit la demi-mesure et le bon goût, nécessite un certain déploiement, pouvant aller jusqu'à l'emphase, l'excès même.
À Londres, les gouffres rougeoyants et les déluges zébrés d'éclairs des tableaux de John Martin (1789-1854) fournissent un terrain privilégié-jubilatoire diront certains-à ces réflexions. Ses peintures de l'emportement sublime, avec effets de dramatisation à répétition appuyés sur une réelle virtuosité décorative, participent de ce XIXe siècle volontiers halluciné qui fit de la Bible et du Jugement dernier ses Tables de la Loi.
Si William Blake et Fussli sont, en Angleterre, les représentants les plus inspirés de ces visions romantiques, on est avec « Martin le Fou » davantage du côté de l'illustration feuilletonnesque de série, mais sur toile et en grand format. Honni par la critique de son temps mais populaire, l'excentrique John Martin voit son goût du cataclysme grandiose adoubé à nouveau : sa dernière rétrospective remontait à trente ans.
Informations pratiques sur John Martin : Apocalypse
En savoir plus sur le lieu : Tate Britain

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